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Proyecto minero Santas Gloria: yacimiento de plata en el distrito minero de Cocachacra. Geología, recursos y potencial exploratorio

Dr. Alberto Martín Ríos Carranza (QP), Alberto Ríos Consultoría Geológica.


Resumen
El proyecto minero Santas Gloria se ubica políticamente en los distritos de San Andrés de Tupicocha y San Damián, provincia de Huarochirí, en la región Lima, República del Perú. Desde la ciudad de Lima hasta el proyecto hay 103 Km de distancia y un tiempo estimado de viaje de 3:30 horas en vehículo. Se desarrolla en altitudes entre los 3,000 m.s.n.m. y los 3,600 m.s.n.m.

La propiedad minera que cubre el proyecto minero Santas Gloria tiene una extensión de 1,100 hectáreas repartidas en tres concesiones y todas están vigentes.

El proyecto fue trabajado en diferentes épocas que datan desde la Colonia hasta hace algunos pocos años. 

Santas Gloria cuenta con una muy buena infraestructura además tuvo los permisos ambientales, Certificado de Operación  Minera (COM), uso de aguas, convenios para la utilización de energía eléctrica y con buenas relaciones con las comunidades campesinas del entorno. Adicionalmente, cuenta con una planta de flotación para el tratamiento de mineral con una capacidad de 30 TM/día.

Gran parte de los afloramientos de rocas son volcánicos dacíticos y andesíticos del Terciario. La base es conocida como Grupo Rímac y en las partes altas se ubican los volcánicos de la Formación Huarochirí. La secuencia volcánica Terciaria está siendo intruida por stocks de composición dacítica y diques andesíticos.

El yacimiento es un sistema de vetas epitermales del tipo sulfuración intermedia.

La concentración de estructuras mineralizadas (vetas) está distribuida en tres áreas que se han denominado zonas Eleine, Tembladera y Santa Cruz.

Las vetas, en general, presentan una geometría irregular, del tipo Rosario, son en su mayoría sub-verticales, con inclinaciones que gradan desde 78° a 86°. Las potencias de las vetas van desde 0.1 m hasta 2 m. Se ha estimado poco más de 10 Km de extensión (sumatoria) de los sistemas de vetas en toda el área del proyecto.

Las leyes históricas en las diferentes vetas del sistema reportan valores entre 2 y 400 oz/t de plata (Ag), 1 y 20% de plomo (Pb), 1 y 10% de zinc (Zn) y entre 0.5 y 2% de cobre (Cu).

Según las estimaciones realizadas por varios autores, en el proyecto minero Santas Gloria podemos resumir las reservas, recursos y potencial de la forma siguiente:

Reservas + Recursos (vetas Tembladera y San Jorge):

12,000 toneladas métricas (TM) @ 16 oz/t Ag.

Potencial Exploratorio (zonas de Tembladera, Eleine y Santa Cruz):

Un (1) millón de toneladas métricas (TM) @ 16 oz/t Ag.

Es importante destacar que solo se han trabajado dos de las 22 vetas reconocidas, que suman un importante potencial exploratorio en el proyecto.

La mena de sulfuros tiene una recuperación alta en la planta de flotación (90.79% en plata). Esto se debe a que los sulfuros (tetraedrita y galenas argentíferas) no contienen minerales de manganeso.

El titular de las concesiones mineras está en busca de la venta directa o de inversión para desarrollar el proyecto minero Santas Gloria.

ABSTRACT
The mining project Santas Gloria is politically located in the districts of San Andres de Tupicocha and San Damian, province of Huarochiri, Lima region, Peru.  The project is located 103 km away from Lima and it takes 3:30 hours by road to arrive. It takes place between 3,000 m.a.s.l. and 3,600 m.a.s.l.

The mining property that covers the mining project Santas Gloria has an extension of 1,100 hectares distributed in three concessions, which are all active.

The project was developed in different eras dating from the colony until only a few years ago.  

Santas Gloria has very good infrastructure, and also had the environmental permits, Certificate of Mining Operation (COM), use of water, conventions for the use of electrical energy and good relations with the peasant communities of the area.  In addition, it has a flotation plant for the treatment of ore with a capacity of 30 MT/day.

A large part of the outcrops of volcanic rocks are andesitic and dacitic of the Tertiary. The base is known as Grupo Rímac and, in the high parts, the Huarochiri formation volcanics are located.  The Tertiary volcanic sequence is being intruded by stocks of dacitic and andesitic dikes composition.

The deposit is a system of epithermal veins of intermediate sulfidation type.  The concentration of mineralized structures (veins) is distributed in three areas that have been called Eleine, Tembladera and Santa Cruz areas.

The veins, in general, present an irregular geometry, similar to Rosario, and are mostly sub-vertical, with inclinations ranging from 78° to 86°.  The widths of the veins range from 0.1m to 2m. It has been estimated a an approximate extension of 10 km (sum) of the vein systems throughout the project area.

The historical grades in the different veins of the system reported values between 2 and 400 oz/t silver (Ag), 1 and 20% lead (Pb), 1 and 10% zinc (Zn) and between 0.5 and 2% copper (Cu).

According to the estimates made by several authors in the mining project Santas Gloria, we can summarize the reserves, resources and potential as follows:

Reserves + Resources (Tembladera and San Jorge veins):
12,000 metric tons (MT) @ 16 oz/t Ag.

Exploratory potential (areas of Tembladera, Eleine and Santa Cruz):
One (1) million metric tons (MT) @ 16 oz/t Ag.

It is important to emphasize that only 2 of the 22 recognized veins have been worked, which means an important exploration potential in the project.

The sulphide ore has a high recovery in the flotation plant (90.79% in silver). This is because sulfides (tetrahedrite and silver galena) do not contain manganese minerals.

The holder of the mining concessions is looking for direct sale or investments to develop the mining project Santas Gloria.


Introducción
El presente artículo resume la información técnica esencial del proyecto minero Santas Gloria. El mismo también hace mención de las estimaciones de las reservas, recursos y potencial exploratorio además de información metalúrgica infraestructura y demás generalidades.
 
Ubicación y accesibilidad
El proyecto minero Santas Gloria se ubica políticamente en los distritos de San Andrés de Tupicocha y San Damián, provincia de Huarochirí, en la región Lima, República del Perú.

El proyecto se desarrolla en altitudes entre los 3,000 m.s.n.m. y los 3,600 m.s.n.m.

La parte central tiene las siguientes coordenadas geográficas y UTM respectivamente:
* Latitud Sur: 12°01´; Longitud Oeste: 76°25´.
* Este: 345,000; Norte: 8,670,000 (Datum PASAD 56).

El acceso al proyecto se realiza desde la ciudad de Lima, a través de la carretera Central (pavimentada), a una distancia de 53 Km hasta la localidad de Cocachacra. De este punto, desvía hacia el sureste por una carretera afirmada hasta la localidad de San Andrés de Tupicocha (37 Km). De allí se llega por una carretera afirmada de 13 Km, totalizando 103 Km desde la ciudad de Lima y un  tiempo estimado de viaje de 3:30 horas en camioneta.

Lima cuenta con el puerto del Callao, como el principal punto de embarque del Perú.

Dentro del área del proyecto hay pequeñas carreteras que dan acceso a las labores e instalaciones mineras.

Antecedentes
La zona donde se desarrolla hoy en día el proyecto minero Santas Gloria tiene una historia que se remonta a la época de la Colonia, laboreos españoles, como medias barretas y pequeños pozos inclinados dispersos en las diferentes vetas y desarrollados mayormente en la zona de óxidos cercanos a la superficie son una evidencia de ello.

Los primeros trabajos de explotación artesanal se remontan al siglo XIX. Por el año 1860, el Sr. Daniel Williams extrae mineral de plata (Ag) en óxidos, concentrándolos artesanalmente en el paraje conocido como Tingo, ubicado en la ribera del río Lurín.

Los primeros informes sobre las minas de “San Damián”, con descripción de muestras, los realiza el sabio italiano Antonio Raimondi, en 1880.

En el siglo XX, se tiene conocimiento de trabajos mineros entre los años 1922 a 1950, realizados por los señores Darío Acevedo y Víctor Criado Tejada, cuyo mineral extraído es trasladado a la mina Tamboraque para su fundición. Entre los años 1955 a 1980, la mina fue trabajada por los señores Juan Quinto y A. Pajuelo, quienes en 1981 transfieren sus derechos al Sr .Jorge Nicolini quien realiza algunos trabajos mineros sobre la veta San Jorge. Luego las propiedades mineras son transferidas al Sr. José Valle, quien trabaja bajo el nombre de la razón social Minera Yanasiri, desarrollando principalmente la veta Tembladera.

En los últimos años la propiedad minera, con las concesiones Eleine, Eleine 2 y Santas Gloria, que suman 1,100 hectáreas en su totalidad, le pertenecen a Bernardo Cavassa Russo, quien entre los años 2005 y 2006 trabajó el nivel inferior (Nivel Cero) y continuó bajando un pique al nivel -1 por unos 10 m. Además se explotaron algunos pilares en los niveles altos. El mineral extraído fue tratado en una planta concentradora de flotación de 30 TM/día, que aún se encuentra dentro de las concesiones del proyecto minero Santas Gloria.

Es importante destacar que solo se han trabajado dos de las 22 vetas reconocidas, que suman un importante potencial exploratorio.

Generalidades
El distrito de San Andrés de Tupicocha tiene una población de 1,470 habitantes y el distrito de San Damián 1,730 habitantes, según datos del Censo Nacional de Población y Vivienda del INEI de 2005. Estas poblaciones se dedican a la agricultura, mayormente de artículos de pan llevar (papas, habas, maíz, alverjas, tunas, etc.) y a una incipiente ganadería. La falta de agua ha hecho que la gente, con ayuda de algunas ONGs hayan tecnificado su sistema de riego por aspersión y por goteo, lo que les ayuda a mantener áreas cultivadas en las partes bajas de la zona.

Por su cercanía a Lima, los habitantes se desplazan hacia esta ciudad en búsqueda de mejores oportunidades.

Los poblados más cercanos al proyecto minero Santas Gloria son: Cullpe con 160 habitantes y San Cosme (llamado también Santa Rosa) con 80 habitantes. Las viviendas son de adobe y sobreviven de la agricultura supeditada a las lluvias de los meses de enero a abril. Estas poblaciones cuentan con tres reservorios de agua para uso de la agricultura local y para consumo humano, llevan el agua por tubería a piletas públicas. Son gente pobre, de bajos recursos económicos. Cuentan con una escuela primaria y una pequeña posta médica que es atendida por una técnica en enfermería.

Los distritos de San Andrés de Tupicocha y San Damián cuentan con energía eléctrica, posta médica, alojamiento, teléfono, escuelas de nivel primario y secundario. La necesidad principal de la población es conseguir trabajo digno, por lo que miran en la minería una oportunidad y con gran expectativa; sin embargo, esta población no tiene conocimiento técnico de trabajo en minería y la mano de obra de los pobladores es no calificada.

En la zona existen labores mineras que a la fecha están paralizadas. El proyecto Santas Gloria trabajó en el 2005 con una planta de beneficio de 30 TM/día, con 40 trabajadores. Un pequeño campamento para vivienda que está ubicado en la parte alta y cuenta con servicios higiénicos, cocina y comedor. También tiene una pequeña oficina y laboratorio.

A la fecha no se cuenta con energía eléctrica; sin embargo, es posible llevarla desde los poblados de San Damián o desde San Andrés de Tupicocha, ubicados a unos 10 Km. Existen postes de madera que pueden ser reparados y utilizarse a futuro.

Bernardo Cavassa Russo, contó con el servicio de agua gracias a un convenio con la comunidad de Cullpe que tiene dos represas con capacidad de almacenamiento de agua de lluvia de 60,000 m3 y 24,000 m3. Para una operación futura, es posible traer agua mediante tubería del canal de Chalía que pertenece a la comunidad de San Damián, por 10 Km, o captar agua del paraje de Huilcapampa que pertenece a la comunidad de San Andrés de Tupicocha. En todo caso, es necesario hacer estudios hidrológicos.

El proyecto minero Santas Gloria se encuentra ubicado dentro de los terrenos de la comunidad campesina de Concha. El titular de las concesiones mineras mantiene muy buenas relaciones con los miembros de la comunidad, con la que tiene un acuerdo firmado y vigente. Esta comunidad cuenta con centros educativos, campos deportivos y organizaciones como Asociación de Padres de Familia y Club de Madres.

Adicionalmente, el proyecto tiene permisos ambientales vigentes, Certificado de Operación  Minera (COM), uso de aguas y convenios para la utilización de energía eléctrica.

El área donde se ubica se caracteriza por presentar una topografía con cerros de pendiente suave en las cumbres y pendientes accidentadas y de altos ángulos hacia los valles que tienen un origen fluvio-aluvial. Las altitudes varían entre 2,600 m.s.n.m. en el río Lurín a 3,600 m.s.n.m. en el poblado de Santa Rosa.

El principal afluente de la zona del proyecto Santas Gloria es el río Lurín, el mismo que drena las aguas al Océano Pacífico. Tiene como afluentes principales a las quebradas de Huarirruncoto y Yacuri, que en conjunto forman un drenaje del tipo dendrítico.

Las condiciones climáticas que presenta la zona son variables. Una primera estación de lluvias, de la que depende la supervivencia de la comunidad, se desarrolla entre mediados de diciembre a fines de marzo y a veces se prolonga hasta el mes de abril. Una segunda estación totalmente seca se da entre los meses de abril a diciembre.

En la época de lluvias la temperatura varía de 25° Celsius al mediodía hasta 5°

Celsius en las primeras horas de la madrugada. En la época de sequía, la temperatura oscila entre 20° Celsius al mediodía hasta 0° Celsius en las primeras horas del día. Los vientos son estables, en los meses de julio a septiembre alcanzan velocidades de hasta 40 Km/h.

Geología local
La base de la secuencia estratigráfica regional donde se ubica el proyecto corresponde a volcánicos cretáceos conocidos como Volcánicos Quilmaná y se ubican hacia el cauce del río Lurín, a unos 7 Km al suroeste. Son derrames volcánicos y tobas andesíticas grises y se presentan pseudo-estratificados.

Sobreyaciendo a los Volcánicos Quilmana, en discordancia, se ubica toda la secuencia de derrames volcánicos de edad Terciaria conocidos de base a techo como Grupo Rímac, Formación Huarochirí y Volcánicos Pacococha. Todo este paquete se ubica hacia la parte alta de la secuencia estratigráfica.

En el informe del Instituto Geológico, Minero y Metalúrgico (Ingemmet), se reporta intrusivos monzoníticos y granodioríticos en los alrededores de San Damián, a unos 6 Km al este del proyecto. Intrusiones menores dioríticas y dacíticas se reportan al suroeste y oeste.

Gran parte de los afloramientos de rocas en el proyecto minero Santas Gloria son volcánicos dacíticos y andesíticos del Terciario. La base es conocida como Grupo Rímac y en las partes altas se ubican los volcánicos de la Formación Huarochirí. La secuencia volcánica Terciaria está siendo intruida por stocks de composición dacítica y diques andesíticos.

El Grupo Rímac es una secuencia de tobas dacíticas porfiríticas, con fragmentos de cristales de cuarzo y fenocristales de plagioclasas, con un alto contenido de minerales ferromagnesianos que por oxidación supérgena dan coloración rojiza en superficie.

Estas tobas dacíticas se presentan debajo de los 3,650 m.s.n.m. hasta el cauce del río Lurín. Hacia las partes altas grada a flujos de brecha y tobas andesíticas. Estudios al microscopio clasifican como toba lito-cristalina con fragmentos de rocas volcánicas porfiríticas con cristales de cuarzo en una matriz microgranular, ligeramente alterada a sericita y calcita. Los minerales máficos están mayormente alterados por cloritas, calcita y óxidos de hierro.

La Formación Huarochirí se ubica en las partes altas, sobre los 3,700 m.s.n.m. Las partes inferiores corresponden a tobas andesíticas alternadas con tobas riolíticas y riodacíticas. Hacia las partes altas existen sedimentos de origen continental constituidos por areniscas y aglomerados de tobas andesíticas de bajo buzamiento, entre 10° a 25° hacia el oeste.

En la parte sur de la propiedad afloran stocks dacíticos intuyendo a los volcánicos de la Formación Huarochirí. Un primer stock semicircular, de 300 m por 250 m, está ubicado dentro de la propiedad minera del proyecto Santas Gloria, como parte de la zona Santa Cruz, y probablemente asociado a vetas polimetálicas. La roca es de composición dacítica y tiene una débil alteración argílica. Un segundo intrusivo dacítico, más grande, se ubica al sur de las propiedades Santas Gloria y María Esperanza. Es un intrusivo no alterado y no se observan estructuras mineralizadas en sus alrededores.

Asimismo, se ha cartografiado dos diques de composición andesítica de grano fino que cortan la secuencia volcánica.

Se reconocieron tres sistemas estructurales bien definidos y asociados a la mineralización de carácter polimetálico en el proyecto Santas Gloria:

Un primer sistema E-W, que controla por ejemplo a vetas como San Jorge; un segundo sistema de rumbo N80°E, que controla, por ejemplo, el emplazamiento de las vetas Tembladera, Tembladera 2, Tembladera 3, Tembladera 4 y Tembladera 5, y un tercer sistema de rumbo N45°E que controla el emplazamiento de vetas como Paquita y Rosario.

Muchas de estas vetas son vetas-falla y se puede observar en ellas un notable desarrollo de brechas y panizo, además de una argilización de moderada a fuerte hacia las cajas de las estructuras, en muchos casos acompañadas de una moderada silicificación.

Metalogenia
El yacimiento de Santas Gloria es un sistema de vetas epitermales del tipo sulfuración intermedia y se ubica en el distrito minero de Cocachacra.

La concentración de estructuras mineralizadas (vetas) está distribuida en tres áreas que se han denominado zonas Eleine, Tembladera y Santa Cruz.

Las vetas, en general, presentan una geometría irregular, del tipo Rosario, son en su mayoría sub-verticales, con inclinaciones que gradan desde 78° a 86°. Las potencias de las vetas van desde 0.1 m hasta 2.0 m. Se ha estimado poco más de 10 Km de extensión (sumatoria) de los sistemas de vetas en toda el área del proyecto.

La alteración hidrotermal es débil a moderada en superficie, los volcánicos están ligeramente argilizados. La caolinización y argilización es más pronunciada alrededor de las vetas y llega a tener potencias de hasta 2 m mientras que la silicificación está restringida a pocos centímetros de la veta. En la veta Gloria, por ejemplo se reconoció un área de unos 30 m con alteración argílica.

De lo observado en las labores mineras (vetas San Jorge y Tembladera), la mejor mineralización en la veta San Jorge se ubica entre las cotas 3,330 m.s.n.m. y 3,440 m.s.n.m. Mientras que en la veta Tembladera la mejor mineralización está ubicada entre las cotas 3,150 m.s.n.m. y 3,300 m.s.n.m. El espesor de la zona mineralizada es de 100 m a 150 m, pudiendo profundizar.

El límite del área de óxidos en la veta Tembladera llega hasta 120 m debajo de la superficie, con una inclinación de 15° hacia el este y a los niveles bajos, pasa a ser mineralización en sulfuros. Similar situación se observa en la veta San Jorge, donde la zona de óxidos alcanza hasta los 130 m debajo de la superficie.

El estudio al microscopio de una muestra de la veta Tembladera, indica la presencia de galena como sulfuro más abundante con porosidades rellenadas de plata nativa y trazas de esfalerita, calcopirita, cobres grises, argentita, boulangerita y posiblemente calcocita y covelita. La pirita está como diseminación en pequeñas proporciones y también se observa la presencia de especularita. Otros minerales presentes son cuarzo (40%), calcita y rodocrosita. La mineralización está acompañada de gauge en zonas de falla.

Las leyes históricas en las diferentes vetas del sistema reportan valores entre 2 y 400 oz/t de plata (Ag), 1 y 20% de plomo (Pb), 1 y 10% de zinc (Zn) y entre 0.5 y 2% de cobre (Cu).

Reservas, recursos y potencial
Según las estimaciones realizadas por varios autores en el proyecto minero Santas Gloria podemos resumir las reservas, recursos y potencial de la forma siguiente:

Reservas + Recursos (Vetas Tembladera y San Jorge):
12,000 Toneladas (TM) @ 16 oz/t Ag.

Potencial Exploratorio (zonas de Tembladera, Eleine y Santa Cruz):
Un millón toneladas (TM) @ 16 oz/t Ag.

Es importante destacar que solo se han trabajado dos de las 22 vetas reconocidas, que suman un importante potencial exploratorio.

La mena oxidada tiene una baja recuperación en la planta de flotación (48.54% en plata). Esto se debe en gran proporción a la presencia de manganeso (pirolusita y psilomelanos), dado que este mineral es cianicida y su efecto es una baja recuperación.

Por otro lado, la mena de sulfuros tiene una recuperación alta en la planta de flotación (90.79% en plata). Esto se debe a que los sulfuros (tetraedrita y galenas argentíferas) no contienen minerales de manganeso.

Conclusiones
* El proyecto minero Santas Gloria se ubica en un importante distrito polimetálico del Perú, en la zona central.

* Santas Gloria es un típico yacimiento de vetas epitermales del tipo sulfuración intermedia con contenidos importantes de plata (Ag), cobre (Cu), plomo (Pb) y zinc (Zn).

* El proyecto minero Santas Gloria se desarrolla en secuencias volcánicas de edad Terciaria que pertenecen al Grupo Rímac y a la Formación Huarochiri.

* De 22 vetas reconocidas en las evaluaciones preliminares sólo se han trabajado dos (Tembladera y San Jorge) pero con poco desarrollo subterráneo.

* Se han determinado reservas más recursos del orden de las 12,000 toneladas (TM) @ 16 oz/t Ag (vetas Tembladera y San Jorge) y un potencial exploratorio de un millón de toneladas (TM) @ 16 oz/t Ag en las demás vetas.

* Existe una muy buena infraestructura para el desarrollo del proyecto, además de contar con los permisos respectivos y buenas relaciones con la comunidad para poner en marcha nuevamente la operación minera.

Bibliografía
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Buenaventura Ingenieros S.A. 2008. Estudio Geológico Preliminar. Proyecto Santas Gloria.
Compañía Minera Aurífera Aurex S.A. 2013. Evaluación Geológica de la Veta San Jorge del Proyecto Santas Gloria.
Explora. 2014. Evaluación Económica Preliminar. Alternativa de Explotación del Yacimiento Polimetálico Minas “Santas Gloria”.
Inversiones Castelo Branco S.A. Planos topográficos y de muestreo en fotocopia de labores subterráneas, vetas Tembladera y San Jorge. Minas Santas Gloria. Información variada.
Salazar, H. 1983. Geología de los Cuadrángulos de Matucana y Huarochirí. Hojas 24-k y 25-k. Instituto Geológico Minero y Metalúrgico (Ingemmet). Boletín N° 36, serie A, Carta Geológica Nacional.
Tamayo, T. 2004. Informe de Cubicación Mina Santas Gloria.





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