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“QUELLAVECO ES UNA OPORTUNIDAD ÚNICA Y ATRACTIVA PARA DESARROLLAR UNA OPERACIÓN MINERA DE CLASE MUNDIAL”

El inicio del proyecto Quellaveco, ubicado en Moquegua, se ha constituido en la noticia más importante para el país de los últimos años, en la medida que es uno de los yacimientos de cobre sin explotar más grandes del mundo. Con tal motivo dialogamos con el Ing. Mark Cutifani, Chief Executive Officer de Anglo American Plc, quien destaca que se trata de una oportunidad única y atractiva para desarrollar una operación minera de clase mundial, que ha sido diseñada para crear valor para todas las partes interesadas.

¿Qué significa para Anglo American iniciar el proyecto Quellaveco?

La aprobación del proyecto Quellaveco por parte de la junta directiva de Anglo American es una buena noticia para el Perú y para la región de Moquegua. Este proyecto tendrá una inversión significativa, en asociación con Mitsubishi, de más de US$ 5,000 millones, creará más de 9,000 puestos de trabajo durante la etapa de construcción y aproximadamente 2,500 empleos cuando entre en operaciones, e incrementará la producción de cobre en el Perú en casi 300,000 toneladas por año.  

Estamos muy entusiasmados de poder desarrollar el proyecto. Es una oportunidad única y atractiva para desarrollar una operación minera de clase mundial que operará en la parte baja de la curva de costos. Quellaveco ha sido diseñado para crear valor para todas sus partes interesadas, incluyendo las comunidades aledañas, el Perú en general, nuestros trabajadores y los accionistas de Anglo American.

¿Qué aspectos fueron los más importantes para tomar la decisión de iniciar el proyecto?

Quellaveco es uno de los yacimientos de cobre sin explotar más grandes del mundo. Con reservas minerales estimadas en 1.3 mil millones de toneladas, conteniendo aproximadamente 7.5 millones de toneladas de cobre (de ley 0.57% TCu), tiene una vida útil de reserva de 30 años, con posibilidad a ampliación debido a sus recursos minerales adicionales estimados en 1.6 mil millones de toneladas.

Hemos completado un extenso trabajo en los últimos años para poder entender todos los aspectos técnicos del yacimiento y mejorar el caso de negocio, al mismo tiempo que nos hemos comprometido con la comunidad con el fin de desarrollar relaciones sólidas.  

Además, el cobre es un material necesario para el estilo de vida moderno; desde smartphones hasta vehículos eléctricos, el mundo demanda y seguirá demandando el metal rojo. 

¿Cómo se financiará la inversión estimada y a cuánto ascienden las compras locales?

Se espera que el proyecto tenga un costo de capital de US$ 5,000 a US$ 5,300 millones en términos nominales, que se financiará sobre una base atribuible: 60 por ciento por parte de Anglo American y 40 por ciento por parte de Mitsubishi. 

En los últimos años, Quellaveco ha promediado los 20 millones de dólares anuales en adquisición de bienes y servicios locales. 

¿Cómo va el avance de las obras tempranas, en especial, el túnel para desviar el río Asana?

El proyecto ha venido desarrollando obras tempranas, que incluyen la construcción de la vía de acceso Moquegua-Quellaveco, el sistema de desvío del río Asana, la presa de Vizcachas y la edificación de campamentos, entre otras infraestructuras.

Una vez completado, el sistema de desvío captará recursos hídricos del río Asana aguas arriba de la mina, redirigiéndolas a través de un túnel de 7.68 kilómetros y devolviéndolas aguas abajo en las mismas condiciones de cantidad y calidad. Más de cuatro mil personas trabajan actualmente en la obra, de las cuales casi la mitad son de procedencia local.

¿Cuánto tiempo demanda la construcción de la mina y cuáles son sus principales componentes?

La construcción tomará aproximadamente entre 41 y 43 meses, y contempla la construcción del sistema de suministro de agua, las líneas de energía eléctrica, la mina y la chancadora primaria, la planta de molienda y procesamiento, las instalaciones de almacenamiento de relaves, la instalación de almacenamiento de roca estéril, el almacén portuario y cargadores de barco.

¿Para cuándo estiman que iniciarán operaciones y cuál será la producción anual proyectada?  

El proyecto utilizará minería a tajo abierto y procesamiento por flotación para producir concentrados de cobre, así como subproductos de molibdeno y plata. Con un rendimiento nominal inicial de 127,500 toneladas por día, se espera que Quellaveco produzca un promedio de aproximadamente 300,000 toneladas de cobre equivalente por año durante sus primeros diez años de operación, y un costo de efectivo C1 de aproximadamente 1.05 dólares por libra de cobre. La primera producción se espera para el año 2022. 

¿Cómo será el abastecimiento de agua y energía?

Quellaveco no utilizará agua destinada a usos domésticos, agrícolas y ganaderos. Se abastecerá del exceso de escorrentía que normalmente llegaría directamente al océano, así como del agua del río Titire, que no es apta para consumo humano debido a los altos niveles naturales de sal, boro y arsénico.

La cantidad anual estimada de 22 millones de metros cúbicos de agua necesarios para las operaciones mineras procederá de dos fuentes: 80 por ciento del río Titire, que no es apto para consumo humano ni para uso agrícola o ganadero debido a su alto contenido natural de sal, boro y arsénico; y 20 por ciento del embalse Vizcachas, que se construirá en la región altoandina de Moquegua.

En el ámbito social, ¿Cómo es su relación con las comunidades del entorno?

El proyecto ha obtenido todos los permisos necesarios para su construcción y cuenta con un alto nivel de aceptación por parte de las comunidades locales y el gobierno. El apoyo de la población es el resultado de un innovador proceso de consulta de 18 meses que se llevó a cabo con las autoridades locales y representantes de las comunidades de la región Moquegua. A través de esta "mesa de diálogo", Anglo American asumió 26 compromisos detallados y específicos a largo plazo relacionados con la gestión del agua, la protección del medio ambiente y la inversión social. 

¿Cuánto aportará a Anglo American la futura puesta en operación de Quellaveco? 

Esperamos que Quellaveco genere un sólido flujo de caja libre, una TIR después de impuestos real superior al 15 por ciento, un ROCE superior al 20 por ciento, con un retorno de la inversión a cuatro años y un margen Ebitda de más del 50 por ciento, debido a su competitiva posición en el primer cuartil de costos de efectivo. Además, vemos un enorme potencial para expandir Quellaveco más allá de sus 30 años de vida útil de reserva estimadas actualmente, así como para aumentar la producción por encima de la capacidad inicial de 127,500 toneladas de mineral por día.


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