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CON EL USO DEL COBRE PERÚ PODRÍA LLEGAR A SER PROVEEDOR DE TECNOLOGÍAS ANTIVIRALES

La pandemia del coronavirus (Covid-19) abre la oportunidad para que Perú con el uso del cobre que produce pueda convertirse en un proveedor de tecnologías antivirales, aseguró Mario Esparza Mantilla, doctor en Microbiología por la Universidad de Chile y la Universidad de Goettingen (Aemania).

Durante la conferencia “Usos del cobre como metal estratégico contra el Covid-19”, que organizó el 24 de abril el Capítulo de Ingeniería de Minas del CD Lima del Colegio de Ingenieros del Perú, sostuvo que sería una gran oportunidad para que nuestro país de un cambio de timón y gire al mercado nacional e internacional como productor con alto valor tecnológico.

“Es el momento para dar el salto que nuestra economía requiere a través de otorgar valor a nuestros recursos naturales como el cobre, basados en ciencia y tecnología 4.0, como lo hace el hermano país de Chile”, explicó.

Además, manifestó que el metal rojo es estratégico y debe ser usado con un liderazgo transcendental para aplicarse en la lucha contra la pandemia del Covid-19, y debería posicionarse en nuestra economía interna a través de la unión estratégica del sector minero y la industria textil. 

“Asimismo, puede ser uno de los insumos que mayores innovaciones puede impulsar, para lo cual se necesita la integración con científicos de nuestras universidades, Cites, institutos y emprendedores, con el objetivo de sentar las bases de un Silicon Peruvian Valley, versión 4.0”, expresó. 

En ese marco, Esparza manifestó que se puede desarrollar una industria con miras a producir ropa de bioseguridad con propiedades antivirales, mascarillas, buzos, protectores faciales, guantes, zapatos, etc., así como fabricación de infraestructura cúprica que permitiría agilizar el sector de la construcción (mesas, sillas, instrumental médico, respiradores con síntesis aditiva con nanopartículas y filtros de cobre, entre otros).

En esa misma línea, el transporte público podría implementar sistemas de atención con superficies de cobre antimicrobiano para minimizar el impacto de infecciones, debido a que el mineral tiene la capacidad de eliminar bacterias con un 99% de eficacia.

En otro momento de su exposición, el experto señaló que nuestra relación con el metal rojo data desde épocas milenarias, cuando las culturas Moche y Paracas desarrollaron medicina con alta complejidad que incluían craneotomías, neurocirugías, entre otros. 

“Hace más de 2,000 años nuestros ancestros basaron su conocimiento tecnológico en el desarrollo de instrumentos cúpricos como narigueras, cuchillos bisturís, guantes, brazaletes y ropa antimicrobiana, con aplicaciones en bioseguridad para repeler infecciones para patógenos humanos como virus y bacterias”, destacó.

Por tal motivo, aseveró que un futuro posicionamiento importante en investigación, ciencia y tecnología, salvaría miles de vidas y generaría más de 600,000 empleos directos e indirectos, permitiría al país conseguir un ahorro de más de US$ 300 millones al año en el sector salud por contención de infecciones intrahospitalarias con un retorno aproximado de US$ 9,000 millones por generación de innovaciones.

Proyecto Quellaveco

De otro lado, Anglo American anunció que paralizará durante tres meses las obras del proyecto cuprífero Quellaveco ubicado en Moquegua, debido a las restricciones del movimiento de personas dictadas por el Gobierno para frenar la propagación del Covid-19, aunque mantiene su proyección de iniciar producción en 2022.

La mayor parte del personal de planta ha estado bajo confinamiento desde el 17 de marzo, cuando se declaró un estado de emergencia a nivel nacional.

Con esta medida el costo de Quellaveco se ubicará en el extremo superior del rango inicial entre los US$ 5,000 y US$ 5,300 millones.

La empresa también informó que para resistir el impacto del coronavirus en sus finanzas, recortará sus gastos de capital para este año en aproximadamente US$ 1,000 millones.

“Las medidas vigentes para hacer frente al Covid-19 y la incertidumbre económica probablemente den como resultado retrasos tanto en la aprobación de proyectos como en la puesta en marcha de ciertas unidades en curso”, afirmó la compañía.

Sus minas en Sudáfrica ahora operan al 50% de su capacidad y la minera revisó a la baja su estimado de producción de este año para carbón térmico, platino, paladio y mineral de hierro y diamantes.

Plan de respuesta Antamina

Por su parte, en el contexto de la emergencia sanitaria por el Covid-19 que atraviesa el país, Compañía Minera Antamina informó que continúa con su compromiso de priorizar la salud y seguridad de sus trabajadores y contratistas, así como la de sus familias y las comunidades del entorno. 

En ese contexto, aplicó pruebas moleculares de descarte a quienes estuvieron en las operaciones durante el periodo de inmovilidad decretado por el Gobierno peruano, extendido hasta el 10 de mayo. 

La compañía estuvo operando con una fuerza laboral reducida de aproximadamente 2,400 personas que permanecieron en el campamento bajo el estado de emergencia e inamovilidad. La "parada de seguridad estratégica" del 13 de abril permitió la desmovilización de todos estos trabajadores, con la excepción de un equipo reducido que se ha mantenido en el sitio para labores esenciales. 

Durante el tiempo de inmovilidad, Antamina tuvo una serie de iniciativas y campañas informativas para promover comportamientos preventivos y mantuvo un plan de vigilancia y respuesta médica. Todo esto en permanente coordinación con las autoridades, con el objetivo de lograr diagnósticos precisos y brindar atención médica oportuna y adecuada. 

Todo esto es parte de un plan de salud y control que la empresa ejecuta en coordinación con las autoridades de salud y el Gobierno, así como con apoyo médico especializado externo.

A la fecha, se han aplicado alrededor de 600 pruebas moleculares a trabajadores y contratistas; el laboratorio a cargo ha entregado resultados a casi 500 personas; una tarea que se realiza mientras las pruebas continúan aplicándose a más colaboradores. De acuerdo con la ley peruana, los resultados se entregan personalmente, ya que son confidenciales.

La información preliminar muestra que del total de casos positivos hasta la fecha 210, el 87% son asintomáticos. De aquellos con signos asociados con Covid-19, la mayoría muestra síntomas leves. Diecisiete personas reciben atención médica en clínicas, mientras que el resto cumple con sus respectivas cuarentenas.

De los diecisiete trabajadores en clínicas; 16 se encuentran estables y en proceso de recuperación. Uno de ellos está en cuidados intensivos. 

“Nuestra principal prioridad es garantizar la salud de cada uno de nuestros empleados, y brindarles a ellos y sus familias todo el apoyo en este momento", afirmó Silvio Brigneti, presidente y gerente general (i) de Antamina.

En los hoteles donde los trabajadores cumplen su cuarentena, la compañía viene aplicando protocolos de atención alineados con adecuados estándares de salud y aislamiento. Con este fin, ha asignado en estos lugares personal médico de guardia, entre otras medidas de asistencia.

Antamina también ha implementado un programa de acompañamiento y asistencia social, así como un centro de llamadas, para estar en contacto permanente con los trabajadores y sus familias, con el fin de recibir consultas y brindar orientación.

Capacitación a emprendedores

Sociedad Minera Cerro Verde a través del programa DeamBuilder ofrece capacitación online gratuita dirigida a emprendedores a nivel nacional.

Desarrollado y certificado por la prestigiosa Thunderbird School of Global Management de los Estados Unidos de Norteamérica, DeamBuilder ha capacitado a cerca de 14,000 personas en Perú desde 2013.

El programa fue diseñado para ayudar a los emprendedores a iniciar, hacer crecer y generar un plan de negocios.

El 5 de mayo se realizó el primer taller de capacitación online para el uso de la plataforma. Los interesados pueden contactarse a: dreambuilder.org/cerroverde


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